Lär gamla hundar nya trick

Anonim

Oavsett vad de säger om att inte kunna lära en gammal hund nya knep, är det uppenbart osant. Gamla hundar kanske inte lär sig så snabbt som de gjorde när de var små, men med tid och tålamod kan de flesta äldre hundar lära sig att göra allt som en ung hund kan.

Kanske orden om ålder och lärande var tänkt att tolkas mindre bokstavligen. Det är verkligen sant att hundarnas personligheter inte förändras mycket efter valpar. Oroliga eller rädda hundar tenderar att förbli så. Det är svårt att övertyga dem annars. Och du kan inte göra en dominerande hund super-underdanig.

Det du kan göra är att lära sådana hundar hur man ska uppträda i en viss situation, hur man förblir lugn i en hotande situation och vem man ska se upp till och respektera som ledare. Om en hunds personlighet är en skink av trä, är lärande en faner som läggs på den. Är veden muterbar? Nej! Kan fanér ändras? Du satsar - och i alla åldrar.

Lär ett ordkommandon

Att lära ut rätt svar på röstkoder eller handsignaler är lika grundläggande för att kommunicera med en hund som alfabetet är för språket. Konsekvens är nyckeln.

För det första, belöna hunden för att ha utfört ett önskat beteende när det uppträder naturligt. Till exempel, ge din hund en matbit för att sitta, ligga eller sluta skälla. Ursprungligen bör belöningen väljas så att den är praktiskt oemotståndlig, inte bara kibble eller en bit torr hundkex. Frekvensen för att han utför beteendet ökar om belöningen uppskattas.

Lägg sedan till en ordkod eller tecken som måste förorda beteendet om det ska belönas. Detta kallas en villkorad stimulans; det måste vara närvarande om en belöning för att utföra beteendet är på väg. Ordet cue, eller annan cue, bör endast levereras en gång och en gång. Om hunden är något döv, tala högre. Vad du än gör upprepar inte kommandot. Om hunden lyder måste han belönas omedelbart. Om han inte gör det, finns det ingen belöning. Det motsatta av belöning är inte straff - det är ingen belöning.

Med hjälp av ovanstående metod kan alla beteenden, även stängning av skåpdörrar eller hämtning av tidningen, tränas - även om mer komplicerade beteenden måste tränas i steg ("formad"). En klickare kan användas för att hjälpa människor och hundar att uppskatta att de är i "träningsläge" och kommer att förbättra belöningstiden. (Se Clicker Training Your Dog.) Straffbaserade tekniker är oacceptabla, särskilt för äldre hundar.

Även hundar äldre kommer att lära sig ganska snabbt med hjälp av ovanstående tekniker. Lydiga svar på kommandon, även om de i sin tur är värdefulla som ett sätt att öka ömsesidig förståelse mellan ägare och hund, kan också användas för att lösa beteendeproblem. Till exempel kan hundar som skäller för mycket och vid fel tidpunkter tränas för att vara tyst i kö. Hussmutsande hundar kan belönas för att "gå" på önskad plats utanför. Och hundar med separationsångest kan utbildas att spendera tid på avstånd från sina ägare (självständighetsutbildning).

På den ljusare sidan kan man lära äkta (fest) knep, som "bang" (du är död) och hunden rullar på ryggen, även till gamla timers. Själva att spendera tid med hunden, plus känslan av prestation och kommunikation som utbildning ger, är väl värt ansträngningen och förbättrar kvaliteten på ägarens och husdjurs liv.

Om du ser till att din åldrande hund alltid är lärande, alltid ockuperad och alltid har något nytt att hålla sig med, kommer han troligen att vara mer ljus, vaken och mentalt aktiv under lång tid, kanske långt in i åldern. Att ständigt utsättas för en intressant och stimulerande miljö kan öka hundens livslängd och hälsa. Tänk inte på, "du kan inte lära en gammal hund nya knep." Jag föredrar "om du inte använder det förlorar du det." Tänk på denna filosofi och fortsätt att träna din hund - helt till slutet av vägen. Varken du eller din hund är för gamla för att lära dig.